Obvykle se podává jako předkrm neboli antipasti. V parných letních dnech je tento salát vítaným osvěžením. Vznikl na jihu Itálie, v Kampánii, kde má mimochodem svůj původ i jedna z jeho nezbytných ingrediencí − mozzarella.

Jméno tomuto legendárnímu pokrmu dal ostrov Capri, kde údajně vznikl. Ve 20. letech minulého století pořádal italský básník Filippo Tommaso Marinetti ve zdejším hotelu Quisisana večeři pro přátele. A protože tento zakladatel futurismu označil jihoitalskou kuchyni za příliš těžkou, hoteliér nakázal kuchařům připravit lehčí pokrmy. Mezi nimi se objevila i první varianta caprese. Bazalka, mozzarella a rajčata, symbolizující barvy italské vlajky, slavily velký úspěch.