Včera, na Popeleční středu, začala 46 dní trvající postní doba, jež zahrnuje 40 dní půstu a šest nedělí, které nejsou postní. V západní církvi jde o přípravu na Velikonoce, jejímž účelem je soustředění na duchovní růst, na obnovu vztahu k sobě i druhým.

Směrnice církve pro toto období jsou vcelku jasné. Půst má tři sloupy: modlitbu, půst a almužnu. Pravidla pro příjem potravy zahrnují takzvaný půst zdrženlivosti a újmy. Zdrženlivost se vztahuje na pojídání masa teplokrevných zvířat. Na Popeleční středu a na Velký pátek jsou pak zdraví dospělí křesťané vázáni půstem újmy. To znamená, že se v průběhu každého z těchto dvou dnů mohou do sytosti najíst pouze jednou.

Stejně důležité jako změna stravování jsou v tomto období modlitba a starost o ostatní. Obecně by si měl člověk odpočinout a zamyslet se. A k témuž by měl vést své děti. Tolik teoretická průprava k akci, která by se měla, dle posledního sčítání lidu z roku 2011, povinně týkat 1,1 milionu lidí, kteří se hlásí k římským katolíkům. Jak vypadá skutečná praxe?

Pozor na abstinenční příznaky

Přesná statistika, kolik lidí se od včerejška v Česku postí, neexistuje. Ve Spojených státech to letos podle průzkumu nashvillské LifeWay Research má být 24 procent Američanů. U nás podobný průzkum nevznikl, přestože by na něj také v Česku mohlo kladně odpovědět spousta lidí, kteří třeba nejsou nutně věřící, jen by prostě rádi zhubli. Případně připravili svůj organismus na jaro a léto.

Popeleční středa slouží jako docela dobrá záminka pro omezení přísunu potravin poté, co obdobné rozhodnutí učiněné na počátku roku v rámci takzvaných novoročních předsevzetí selhalo zhruba po třech dnech, přesněji po spatření zamražených zbytků svatoštěpánské husy.

Vzhledem k největšímu důrazu na půst, který ovšem spousta lidí pojímá buď jako detoxikaci, nebo jako hladovku za denního světla, je potřeba se na něj důkladně připravit.

V Americe se úterý předcházející Popeleční středě jmenuje tučné nebo také palačinkové a vede k záplavě fotek obrovitých porcí sladkého jídla přelitého ještě sladší polevou roztodivných barev na sociální síti Instagram.

V Česku masopustní úterý vede k jednorázovému výkyvu ve spotřebě alkoholu a k příjmu masa v objemu, jenž by nasytil středně velký africký městys. Středeční zdrženlivost je pak daná nejen zahájením očekávání komunikace s Bohem, ale hlavně nevolností z konzumace předchozího dne.

Rozdílný přístup se projevuje i v tom, čeho se člověk kromě masa vzdává. Ve Spojených státech se 57 procent postících Američanů rozhodne vzdát fastfoodu. V praxi to znamená, že běžné smažené kuře či burger s hranolky a salátem coleslaw proto nahradí postní verzí − smaženou rybou, hranolky a salátem coleslaw.

Statistika společnosti McDonald's ukazuje, že se za oněch 40 dní předvelikonočního půstu prodá 25 procent celoroční nabídky rybích sendvičů.

Američané rovněž hlásají omezení sladkých nápojů. Do období půstu často zapojují i potomky, kterým zakážou sladkosti. Tamní odborníci se v médiích sáhodlouze vyjadřují k tomu, jaký vliv má omezení přísunu cukru na mozek. Podle Jordan Gainesové Lewisové z lékařské fakulty Penn State College třeba krysám, kterým vzali cukr, naměřili těžké abstinenční příznaky.

Nová studie publikovaná v časopisu Physiology & Behavior tvrdí, že omezení cukru vede k impulzivnímu chování, melancholii nebo k agresivním výpadům. Průměrný Američan či Angličan denně sní dle odhadu dvacet až třicet lžiček cukru, naopak v Česku cukr až na pár fanatiků, kteří jej označují za bílý jed, nikoho nezajímá.

V zemi s druhou nejvyšší spotřebou alkoholu na světě − 11,9 litru čistého alkoholu na osobu a rok − se spíš řeší potenciální povinnost postní abstinence. Česko, které má 40 tisíc registrovaných alkoholiků a dle lékařů minimálně dalších 800 tisíc neregistrovaných závislých, by při náhlé zdrženlivosti konzumující populace mohlo začít kolabovat.

Konec televize

Jídlo a pití je ovšem jen jedním rozměrem předvelikonočního období. Ponoření do sebe vyžaduje zdrženlivost i v jiných směrech. Teoreticky by se měl podle amerických představ člověk vzdát sexu, sledování televizních pořadů, mejdanů i sledování pornografie.

Hlavním tématem letošní očisty se stala snaha o internetovou abstinenci.

Podle amerického průzkumu se 23 procent postících rozhodlo vzdát přítomnosti na sociálních sítích. Veřejně se k tomu postavili například zákonodárci jednoho města v Jižní Karolíně, kteří oznámili zahájení síťové nepřítomnosti po dobu 40 dnů.

Omezení se týká výhradně tweetování a zveřejňování facebookových příspěvků. Odchod z virtuálního prostoru však vyvolal takové obavy, až politici museli následně slíbit, že zůstanou v kontaktu, budou brát telefony a reagovat na textové zprávy.

Jako doporučení to nezní špatně, počet závislých na sociálních sítích se také v Česku dotahuje na počet alkoholiků. Přesto si těžko představit, že by čeští politici omezili přístup na sociální sítě. Nikdo si přece na jeden a půl měsíce nedovolí dobrovolně odstřihnout voliče od svých sporů a riskovat, že skončí v naprostém zapomnění.

Miluj bližního svého

Součástí postní doby by měla být také větší soudržnost s našimi bližními, a to včetně mnohdy nenáviděných rodinných příslušníků. Existuje mnoho doporučení, jak toho docílit − například společenskými aktivitami.

Děti lze zapojit také: ty mladší zákazem sladkého, ty starší omezením přístupu na sociální sítě a k počítačovým hrám. Je to záruka, že k postnímu období získají velice intenzivní vztah.

Postní dobu je také vhodné promítnout do života korporace. Americká doporučení se soustřeďují například na společnou výrobu sendvičů a roznášku hladovějícím a obyvatelům azylových domů.

Půst má být každopádně očistou, nikoliv očistcem. Ve chvíli, kdy se člověk nemusí soustřeďovat na to, co koupit a uvařit, opravdu může věnovat víc času sobě.

Jen nesmí myslet na to, že má hlad, případně sledovat své počínající abstinenční příznaky či nervozitu zbytku rodiny, která s půstem nechce mít ani omylem nic společného.

Alternativou je takzvaný přerušovaný půst, kdy člověk kromě snídaně, oběda, večeře a několika svačin nepozře ani sousto. Potom se lze v klidu oddat postnímu období. A s plně naloženým nákupním vozíkem milovat všechny kolem.