Jen málo rostlin má tolik odlišných jmen jako černý bez. Říká se mu chebzí, bezinka, kozičky, smradinky nebo psí bez. A jen k nemnoha rostlinám chovají bylinkáři takový respekt jako k němu. "Před heřmánkem smekni a před bezinkou klekni," říká koneckonců přísloví.

Černý bez je výjimečný mnohostranností svých účinků a také tím, že se dá využít snad každá jeho část. Výhonky bylinkářky ordinovaly na bolesti zubů, listí na krvácení z nosu, revma nebo na popáleniny, květy jsou dobré na nachlazení, kašel i angínu. V některých regionech proto novomanželé dostávali sazenici bezu darem, aby jejich domácnost ve zdraví prospívala.